Tremble

Grand, mince
mais pas autant
que le peuplier d’Italie
Plus discret
que le peuplier noir

Écorce gris clair
mouchetée
de lenticelles
qui respirent

Bourgeons gluants
au printemps

Et par-dessus tout
ces feuilles
petits cerfs-volants
marquées d’un dessin arborescent
reliées aux rameaux
par de longs pétioles
profilés pour danser
palpiter translucides
murmurer leur musique
aquatique
qui lui ont
valu son nom
et ses trémulations

Pourquoi le peuplier tremble
populus tremula ?
Hypothèses et légendes
ne manquent pas

On l’a appelé
peuplier libyque
alors qu’il est plus
nordique
qu’africain
ou niespe
en Gaule belgique
Serres le classe
parmi les arbres aquatiques
mais il lui faut
un sol assez drainé

On en a fait
ai-je appris
du papier
des talonnettes
mais aussi
des allumettes

Allumettes !
Ça me choque un peu
Arbre miniature à tête rouge
petit bonhomme sans bras
ou minuscule outil
en voie de disparition
Quoiqu’une étincelle
dans la nuit
une parcelle de chaleur
méritent un sacrifice
la perspective
peut faire frémir

Tête incendiaire
de sulfure, potasse
phosphore
Quels accidents
dans les fabriques
d’allumettes !

Pourquoi le peuplier tremble
populus tremula ?
Hypothèses et légendes
ne manquent pas

On ne le trouvera pas
planté au carré
dans un pré
inondable
ce n’est pas ce peuplier-là,
bien qu’il n’ait pas peur de l’eau

Alors quoi ?
Judas s’y serait pendu
disent les uns
Son bois aurait servi
à la croix du Christ
disent les autres
Ou encore, il aurait
refusé de s’incliner
au passage
de saint Pardoux
dans le rude pays
de Forez
En tout cas
il serait maudit

Autant le dire de suite
je n’y crois pas
moi qui suis allé le chercher
à la tombée du jour
sur une colline
sablonneuse
je ne lui ai rien trouvé
de sinistre

Pourquoi le peuplier tremble
populus tremula ?
Hypothèses et légendes
ne manquent pas

Ainsi, il répartirait
mieux le soleil
sur ses feuilles
favoriserait l’évaporation
expliquent les savants
ou chasserait les insectes
pondeurs
Mais l’avantage de son
tremblement
reste énigmatique

Étant moi-même
d’un naturel nerveux
et sensible
je ne songerai pas
à lui en faire reproche

Pourquoi le peuplier tremble
populus tremula ?
Hypothèses et légendes
ne manquent pas

Quelque effroi
le fait tressaillir
devant la progression
de la sécheresse
et des incendies
présage d’allumette ?

Notons tout de même
qu’issu de la famille du saule
son écorce contient
des composés
qui, salicyliques
soignent fièvre et douleur

Parkinson peuplier ?
Le soupçonnant
méditatif
je verrais plutôt
dans ses frémissements
quelque extase
mystique
Soudain éclairé
par un mystère divin
il pantelle, palpite
dans l’ivresse de sa danse fixe
comme un quaker d’antan
ou comme un soufi
de la voie mevlevi
et sait assurément
des secrets
devant lesquels
notre intelligence hésite

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